More Sustainable Beef Production from Silvopasture in Colombia

Dr Jacobo Arango and Prof Jon Moorby

Cattle grazing the silvopastoral plots at CIAT – Brachiaria pastures grown with trees of the legume Leucaena
Ganado pastando en las parcelas silvopastoriles del CIAT – pastos de Brachiaria cultivada con árboles de la leguminosa Leucaena

Cattle are an important part of many Colombian farmer’s lives, but climate change and the pressures of increased production on land use mean that more sustainable systems of agriculture are urgently needed. As part of the GROW Colombia project we have been investigating the benefits of using new and improved crops of Brachiaria, a drought-resistant grass native to Africa, grown together with leguminous shrubs (Leucaena) in silvopastoral plots at the Alliance Bioversity-CIAT’s (ABC) headquarters in Cali, Colombia. The leaves of Leucaena are rich in protein, which complements the grass growing around them to produce a nutrition diet for the cattle. Improving the diet of cattle means they grow faster and are ready for slaughter more quickly, which in turn lowers the carbon footprint of Colombian beef production and means that land freed up from cattle production can be returned to other uses, such as forestry. The GROW work at ABC is a valuable resource for demonstrating the potential value of silvopastoral systems to local farmers, encouraging them to sow better crops of grass and plant trees on their land. This research will help farmers to make more money from their land and animals at the same time as reducing the burden of beef production on the local environment.

El ganado es una parte importante de la vida de muchos agricultores colombianos, pero el cambio climático y las presiones para lograr mayor producción sobre el uso de la tierra muestran que se necesitan con urgencia sistemas agrícolas más sostenibles. Como parte del proyecto GROW Colombia, hemos estado investigando los beneficios del uso de forrajes mejorados nuevos de Brachiaria, una pastura resistente a la sequía nativa de África, cultivada junto con leguminosas arbustivas (Leucaena) en parcelas silvopastoriles en la sede de la alianza Bioversity y CIAT (ABC) en Cali, Colombia. Las hojas de Leucaena son ricas en proteínas, que complementan el pasto que crece a su alrededor para producir una mejor dieta nutritiva para el ganado. Mejorar la dieta del ganado significa una tasa más rápida de engorde y sacrificio más, lo que a su vez reduce la huella de carbono de la producción de carne colombiana. También abre la posibilidad de liberar áreas dedicadas a la ganadería para dedicarse a otros usos, como la silvicultura. El trabajo de GROW en ABC es un recurso valioso para demostrar el valor potencial de los sistemas silvopastoriles a los agricultores locales, animándolos a sembrar mejores forrajes y plantar árboles en sus tierras. Esta investigación ayudará a los agricultores a ganar más dinero con sus fincas y al mismo tiempo reducir la carga de la producción de carne al medio ambiente local.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: